Sara Calvo
Sara Calvo
24 Ago, 2018 - 08:00
Vitamina A: funciones y fuentes alimenticias

Vitamina A: funciones y fuentes alimenticias

Sara Calvo

Te contamos todo lo que necesitas saber sobre la vitamina A, una gran aliada de la visión y el desarrollo natural del organismo.

La vitamina A también es conocida con el nombre de retinol. Es liposoluble y esencial para que nuestro organismo crezca y se desarrolle de manera normal.

Podemos adquirir esta vitamina a través de los alimentos, y nos ayuda a tener un buen sistema inmunitario, una buena vista y una buena capacidad de reproducción. Además, es beneficiosa para los riñones, los pulmones y el corazón.

¿Cuáles son las funciones de la vitamina A?

Vitamina A

Esta vitamina juega un papel importante en los siguientes ambitos:

  • Ayuda en el desarrollo de los tejidos blandos, la piel, las mucosas, los huesos y los dientes.
  • Ayuda en la producción de ciertos pigmentos indispensables para el buen funcionamiento de la retina, por lo que es de gran importancia para la vista.
  • Favorece la prevención de enfermedades respiratorias, sobre todo las del aparato respiratorio.
  • Tiene que ver con el acné, ya que la deficiencia de vitamina A puede provocar que aparezca.
  • Fomenta la producción de espermatozoides y ayuda en el ciclo reproductivo femenino.
  • Fortalece la piel.
  • Favorece el desarrollo normal del embrión, por lo que su consumo es recomendado en el embarazo y en la lactancia.
  • Estimula el sistema inmunológico y defiende al cuerpo de resfriados.

¿En qué alimentos puedo encontrar vitamina A?

Alimentos con vitamina A

La vitamina A puede encontrarse en dos fuentes diferentes:

  • Alimentos de origen animal (como retinol): carnes, pescados y productos lácteos o derivados de la leche.
  • Alimentos de origen vegetal (como beta-caroteno): frutas y verduras.

Más específicamente, te será útil conocer cuáles son los alimentos que más vitamina A contienen:

  • Especias como la paprika.
  • Patata dulce.
  • Zanahoria.
  • Verduras de hoja verde.
  • Calabaza.
  • Albaricoques secos.
  • Mango y melón.
  • Calabacín y brócoli.
  • Hígado de vaca o de pollo.
  • Cereales fortificados.
  • Salmón y bacalao.
  • Lechuga.
  • Guisantes.

¡No dudes en llevar a cabo una dieta equilibrada y saludable que incluya estos alimentos!

¿Qué ocurre si tengo menos vitamina A de la necesaria?

Si una persona sufre deficiencia de vitamina A en el organismo, notará:

  • Alteraciones o pérdida en la visión, que notarás en situaciones en las que hay poca luz o ninguna.
  • Piel seca o áspera.
  • Debilitamiento del sistema inmunitario, teniendo una mayor predisposición a infecciones y resfriados. También puedes desarrollar problemas en los epitelios de las vías respiratorias.
  • Ojos rojos y picor.
  • Sensación de cansancio general.
  • Perdida de apetito y de peso.
  • Alteraciones reproductivas.
  • Alteración del gusto, el olfato y la audición.

Podemos decir que existen grupos de personas más vulnerables a la deficiencia de vitamina A, como pueden ser las personas que llevan a cabo regímenes dietéticos con bajo contenido en grasas y las personas vegetarianas, ya que solo una parte pequeña del beta-caroteno es transformado en retinol cuando la ingesta de grasa es baja.

Si estás con dudas sobre si tus niveles de vitamina A son bajos, lo mejor será que solicites una consulta médica. Así, podrán realizarte una analítica de sangre que medirá la cantidad de retinol y mostrará si padeces de insuficiencia.

Es importante que no comiences a tomar suplementos por tu cuenta y sin consultarlo antes con tu médico. Las dosis elevadas de vitamina A en suplementos o en ciertos medicamentos pueden ser perjudiciales para tu salud, y pueden provocar dolores de cabeza, náuseas, mareos e incluso coma.

Por otro lado, las mujeres embarazadas pueden sufrir una carencia de esta vitamina en el tercer trimestre de embarazo. Esto se debe a que es una etapa en la que tanto la madre como el bebé necesitan una mayor cantidad de vitaminas y nutrientes. Si este es tu caso, no dudes en consultarlo con tu médico.

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